Por que se produce el cambio climatico

El cambio climatico hoy

Los glaciares se están derritiendo, el nivel del mar está subiendo, los bosques nubosos están muriendo, y la vida silvestre está luchando por mantener el ritmo.

Ha quedado claro que los humanos han causado la mayor parte del calentamiento del siglo pasado liberando gases que atrapan el calor mientras alimentamos nuestras vidas modernas.

Llamados gases de efecto invernadero, sus niveles son más altos ahora que en cualquier otro momento de los últimos 800.000 años.

A menudo llamamos al resultado calentamiento global, pero está causando un conjunto de cambios en el clima de la Tierra, o patrones climáticos a largo plazo, que varían de un lugar a otro.

Mientras que muchas personas piensan que el calentamiento global y el cambio climático son sinónimos, los científicos utilizan el término “cambio climático” para describir los complejos cambios que afectan ahora a los sistemas meteorológicos y climáticos de nuestro planeta, en parte porque algunas zonas se enfrían a corto plazo.

El cambio climático abarca no sólo el aumento de las temperaturas medias, sino también los fenómenos meteorológicos extremos, los cambios en las poblaciones y los hábitats de la vida silvestre, el aumento de los mares y una serie de otros impactos.

Todos estos cambios están surgiendo a medida que los seres humanos continúan añadiendo a la atmósfera gases de efecto invernadero que atrapan el calor, cambiando los ritmos del clima en el que todos los seres vivos han llegado a depender.

¿Qué haremos, qué podemos hacer, para frenar este calentamiento causado por los humanos?

¿Cómo haremos frente a los cambios que ya hemos puesto en marcha? Mientras luchamos por entenderlo todo, el destino de la Tierra tal y como la conocemos -costas, bosques, granjas y montañas nevadas- pende de un hilo.

Entendiendo el efecto invernadero

El “efecto invernadero” es el calentamiento que ocurre cuando ciertos gases de la atmósfera de la Tierra atrapan el calor.

Estos gases dejan pasar la luz pero impiden que el calor se escape, como las paredes de cristal de un invernadero, de ahí su nombre.

Los científicos han sabido del efecto invernadero desde 1824, cuando Joseph Fourier calculó que la Tierra sería mucho más fría si no tuviera atmósfera.

Este efecto invernadero natural es lo que mantiene el clima de la Tierra habitable. Sin él, la superficie de la Tierra sería un promedio de unos 60 grados Fahrenheit (33 grados Celsius) más fría.

En 1895, el químico sueco Svante Arrhenius descubrió que los humanos podían aumentar el efecto invernadero al producir dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero.

Inició 100 años de investigación climática que nos ha dado una comprensión sofisticada del calentamiento global.

Los niveles de gases de efecto invernadero han subido y bajado a lo largo de la historia de la Tierra, pero han sido bastante constantes durante los últimos miles de años.

Las temperaturas medias globales también se han mantenido bastante constantes durante ese tiempo hasta los últimos 150 años.

A través de la quema de combustibles fósiles y otras actividades que han emitido grandes cantidades de gases de efecto invernadero, en particular en las últimas décadas, los seres humanos ahora están aumentando el efecto invernadero y calentando la Tierra de manera significativa, y de maneras que prometen muchos efectos, advierten los científicos.

¿No son naturales los cambios de temperatura?

La actividad humana no es el único factor que afecta al clima de la Tierra. Las erupciones volcánicas y las variaciones en la radiación solar de las manchas solares, el viento solar y la posición de la Tierra con respecto al sol también juegan un papel importante.

También lo hacen los patrones climáticos a gran escala como El Niño.

Pero los modelos climáticos que los científicos usan para monitorear las temperaturas de la Tierra toman en cuenta esos factores.

Los cambios en los niveles de radiación solar, así como las diminutas partículas suspendidas en la atmósfera de las erupciones volcánicas, por ejemplo, han contribuido sólo alrededor de un dos por ciento al reciente efecto de calentamiento.

El resto proviene de los gases de efecto invernadero y otros factores causados por el hombre, como el cambio de uso de la tierra.

La corta escala de tiempo de este reciente calentamiento también es singular.

Las erupciones volcánicas, por ejemplo, emiten partículas que enfrían temporalmente la superficie de la Tierra.

Pero su efecto dura sólo unos pocos años. Eventos como El Niño también funcionan en ciclos bastante cortos y predecibles.

Por otro lado, los tipos de fluctuaciones de la temperatura global que han contribuido a las edades de hielo ocurren en un ciclo de cientos de miles de años.

Desde hace miles de años, las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera han sido compensadas por los gases de efecto invernadero que se absorben naturalmente.

Como resultado, las concentraciones de gases de efecto invernadero y las temperaturas han sido bastante estables, lo que ha permitido a la civilización humana prosperar dentro de un clima consistente.

Ahora, los humanos han aumentado la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera en más de un tercio desde la Revolución Industrial.

Los cambios que históricamente han tomado miles de años están ocurriendo ahora en el curso de décadas.

¿Por qué es esto importante?

El rápido aumento de los gases de efecto invernadero es un problema porque está cambiando el clima más rápido de lo que algunos seres vivos pueden adaptarse.

Además, un clima nuevo y más impredecible plantea desafíos únicos para toda la vida.

Históricamente, el clima de la Tierra ha cambiado regularmente entre las temperaturas como las que vemos hoy en día y las temperaturas lo suficientemente frías como para cubrir gran parte de América del Norte y Europa con hielo.

La diferencia entre las temperaturas medias mundiales de hoy y durante esas edades de hielo es sólo de unos 9 grados Fahrenheit (5 grados centígrados), y los cambios han tendido a producirse lentamente, a lo largo de cientos de miles de años.

Pero con el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero, las capas de hielo que quedan en la Tierra, como Groenlandia y la Antártida, también están empezando a derretirse.

Esa agua adicional podría elevar el nivel del mar de manera significativa y rápida.

Para el 2050, se predice que el nivel del mar aumentará entre un metro y un metro y medio a medida que los glaciares se derritan.

A medida que el mercurio aumenta, el clima puede cambiar de forma inesperada.

Además de la subida del nivel del mar, el clima puede volverse más extremo.

Esto significa que habrá tormentas más intensas, más lluvias y sequías más largas y secas, lo que supone un reto para los cultivos, cambios en los rangos en los que las plantas y los animales pueden vivir, y pérdida de los suministros de agua que históricamente han provenido de los glaciares.

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