La deforestacion y el cambio climatico

La deforestación explicada

deforestacion y calentamiento global

La pérdida natural y provocada por el hombre de árboles -deforestación- afecta a la vida silvestre, a los ecosistemas, a los patrones climáticos e incluso al clima.

A medida que el mundo busca disminuir el ritmo del cambio climático, preservar la vida silvestre y apoyar a miles de millones de personas, los árboles inevitablemente tienen una gran parte de la respuesta.

Sin embargo, la destrucción masiva de árboles-deforestación-continúa, sacrificando los beneficios a largo plazo de los árboles en pie por ganancias a corto plazo.

Los bosques siguen cubriendo alrededor del 30 por ciento de la superficie terrestre del mundo, pero están desapareciendo a un ritmo alarmante.

Entre 1990 y 2016, el mundo perdió 1,3 millones de kilómetros cuadrados de bosques, según el Banco Mundial, una superficie mayor que la de Sudáfrica.

deofrestacion del amazonas

Desde que los humanos comenzaron a talar bosques, el 46 por ciento de los árboles han sido derribados, según un estudio realizado en 2015 en la revista Nature.

Alrededor del 17 por ciento de la selva amazónica ha sido destruida en los últimos 50 años, y las pérdidas han aumentado recientemente.

Necesitamos árboles por una variedad de razones, entre las que destaca que no sólo absorben el dióxido de carbono que exhalamos, sino también los gases de efecto invernadero que atrapan el calor que emiten las actividades humanas.

A medida que esos gases entran en la atmósfera, aumenta el calentamiento global, una tendencia que los científicos prefieren ahora llamar cambio climático.

La cubierta de árboles tropicales por sí sola puede proporcionar el 23 por ciento de la mitigación climática necesaria durante la próxima década para cumplir con los objetivos establecidos en el Acuerdo de París en 2015, según una estimación.

Causas de la deforestación

La agricultura, el pastoreo de ganado, la minería y las perforaciones representan en conjunto más de la mitad de la deforestación. Las prácticas forestales, los incendios forestales y, en pequeña parte, la urbanización representan el resto.

En Malasia e Indonesia se talan bosques para dar paso a la producción de aceite de palma, que se puede encontrar en todo tipo de productos, desde champú hasta salinas.

En el Amazonas, la ganadería y las granjas, en particular las plantaciones de soja, son los principales culpables.

Las operaciones de tala, que proporcionan los productos de madera y papel del mundo, también talan innumerables árboles cada año.

Los madereros, algunos de ellos actuando ilegalmente, también construyen carreteras para acceder a bosques cada vez más remotos, lo que lleva a una mayor deforestación.

Deforestacion

Los bosques también se talan como resultado de la creciente expansión urbana a medida que se desarrolla la tierra para viviendas.

No toda la deforestación es intencional. Algunas son causadas por una combinación de factores humanos y naturales como los incendios forestales y el sobrepastoreo, que pueden impedir el crecimiento de árboles jóvenes.

Por qué es importante y qué se puede hacer

La deforestación afecta a las personas y animales donde se cortan los árboles, así como al mundo en general.

Unos 250 millones de personas que viven en zonas de bosques y sabanas dependen de ellos para su subsistencia e ingresos, muchos de ellos entre los pobres de las zonas rurales del mundo.

El ochenta por ciento de los animales y plantas terrestres de la Tierra viven en los bosques, y la deforestación amenaza a especies como el orangután, el tigre de Sumatra y muchas especies de aves.

La eliminación de los árboles priva al bosque de partes de su dosel, que bloquea los rayos del sol durante el día y retiene el calor por la noche.

Esa interrupción lleva a más cambios extremos de temperatura que pueden ser perjudiciales para las plantas y los animales.

Sin embargo, los efectos de la deforestación llegan mucho más lejos.

La selva tropical sudamericana, por ejemplo, influye en los ciclos de agua regionales y quizás incluso mundiales, y es clave para el suministro de agua en las ciudades brasileñas y los países vecinos.

El Amazonas en realidad ayuda a proveer de agua a algunos de los agricultores de soja y ganaderos de carne de vacuno que están limpiando la selva.

La pérdida de agua limpia y biodiversidad de todos los bosques podría tener muchos otros efectos que no podemos prever, tocando incluso su taza de café de la mañana.

En términos de cambio climático, la tala de árboles añade dióxido de carbono al aire y elimina la capacidad de absorber el dióxido de carbono existente.

Si la deforestación tropical fuera un país, según el Instituto de Recursos Mundiales, ocuparía el tercer lugar en emisiones equivalentes de dióxido de carbono, detrás de China y los Estados Unidos.

Los números son sombríos, pero muchos conservacionistas ven razones para la esperanza. Se está llevando a cabo un movimiento para preservar los ecosistemas forestales existentes y restaurar la cubierta arbórea perdida.

Organizaciones y activistas están trabajando para luchar contra la minería y la tala ilegal.

El explorador de National Geographic, Topher White, por ejemplo, ha ideado una forma de utilizar teléfonos celulares reciclados para controlar las motosierras.

En Tanzanía, los residentes de Kokota han plantado más de 2 millones de árboles en su pequeña isla durante un decenio, con el objetivo de reparar los daños anteriores.

Y en Brasil, los conservacionistas se están movilizando frente a las señales ominosas de que el gobierno puede hacer retroceder las protecciones forestales.

Para los consumidores, tiene sentido examinar los productos y carnes que compran, buscando fuentes de producción sostenible cuando se pueda.

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